PsicologíaSalud Mental

Cómo reconocer la depresión en los adolescentes

La adolescencia es una etapa de cambios, búsquedas personales, primeros amores y desengaños
 

Sin dudas, es una etapa difícil para los jóvenes y también para sus padres. La depresión en los adolescentes es más habitual de lo que puedes imaginarte y nada tiene que ver con el mal humor ocasional.

Tomando en consideración esta información, te presentaremos a continuación algunas señales de alerta que deberías poder reconocer para detectar la depresión en los adolescentes.

Depresión en adolescentes: ¿qué es?

Se define la depresión como “un síndrome caracterizado por una tristeza profunda y por la inhibición de las funciones písquicas, a veces con trastornos neurovegetativos”.

Este problema de salud mental provoca que la persona pierda el interés por realizar actividades que antes disfrutaba. Tu hijo adolescente se verá afectado, a tal punto, que modificará su forma de pensar, sentir y comportarse.

Al hablar de depresión en los adolescentes estamos hablando de problemas funcionales, físicos y emocionales graves que pueden llegar a ocasionar, en casos extremos, autolesiones o intentos de suicidio.

Aproximadamente entre un 10 y un 20 % de los adolescentes a nivel mundial experimentan problemas de salud mental. No obstante, muchos no son diagnosticados ni tratados.

Si bien las presiones propias de la adolescencia, como el deseo de pertenecer a un grupo, los altibajos del primer amor y las expectativas escolares pueden provocar cambios bruscos de humor en los jóvenes, la depresión va más allá. Al hablar de esta problemática nos referimos a un sentimiento que perdura en el tiempo.

Factores de riesgo
Cualquier adolescente puede padecer depresión. No obstante, existen algunas situaciones o características que podrían aumentar el riesgo de que tu hijo padezca este trastorno, como la predisposición genética y la propia biología y química cerebral.

Veamos juntos cuáles son los factores que generan estrés en los jóvenes y pueden desencadenar depresión:

La presión de grupo
La influencia de los medios
El uso excesivo de la tecnología
La exploración de la propia sexualidad
La violencia intrafamiliar
El bullying y la intimidación
Los problemas socioeconómicos
El padecimiento de alguna enfermedad física o mental
El embarazo adolescente
La pertenencia a un grupo étnico minoritario

Síntomas de la depresión en adolescentes

Abrir bien los ojos y estar atentos a cualquier cambio de personalidad, comportamiento y actitud de tu hijo sostenido en el tiempo, es la mejor manera de apoyarle y ayudarle. A continuación te presentaremos los principales síntomas de la depresión adolescente.

Sentimiento de tristeza que desencadena llantos desconsolados.
Cambios en el apetito: el adolescente come demasiado o no come.
Insomnio o exceso de cansancio que lleva a dormir todo el día.
Bajada del rendimiento escolar.
Abuso de alcohol y/o drogas.
Migrañas, dolores de cabeza o de estómago.
Autolesiones: el adolescente se autoinflinge dolor.
Elaboración de un plan suicida e intento de cometer suicidio.
Irritabilidad, frustración y enfado sin motivo aparente.

Tratamiento de la depresión

Si sospechas que tu hijo está deprimido, lo primero que debes hacer es hablar con tu médico de confianza. Él sabrá orientarte y determinar el mejor tratamiento para tu hijo. En líneas generales, suele recomendarse una combinación de medicamentos antidepresivos y psicoterapia.

La psicoterapia implica asistir a reuniones con un terapeuta (psicólogo o psiquiatra) que intentará ayudar al adolescente a reconocer su enfermedad y cambiar su pensamiento negativo para empezar a ver, nuevamente, el vaso medio lleno.

En cuanto a la medicación, se suele recetar fluoxetina o escitalopram. Ambos medicamentos han sido aprobados por la FDA para el tratamiento de la depresión en los adolescentes.

Ante la menor sospecha de que tu hijo padece depresión, acércate al médico. Él revisará a tu hijo y le diagnosticará, para posteriormente iniciar un tratamiento que le ayude a ver su vida a través de otro cristal.

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