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Convivir con el cáncer de próstata sin esconderlo

Ahora los pacientes se diagnostican de manera más temprana
 

Al padecer cáncer de próstata, el silencio no ayuda a sentirse mejor, sino todo lo contrario. Es necesario hablar de ello con naturalidad y normalidad para adaptarnos a la enfermedad y a todo lo que conlleva

Un factor de riesgo claro: el familiar

Hasta el momento, el único factor de riesgo asociado de manera clara al cáncer prostático es tener un familiar de primer grado con este tipo de cáncer. Los especialistas exponen que, incluso se ha visto que el gen BRCA (implicado en casos de cáncer de mama y ovario hereditarios) podría jugar algún papel en cáncer de próstata.

A pesar de que no se haya podido demostrar que el tabaco es un factor de riesgo en cáncer de próstata -cosa que sí ha sucedido en vejiga-, el urólogo dice que fumar condicionará el desarrollo de la cirugía y la respuesta funcional posterior a la intervención quirúrgica. También lo hará tener obesidad.

Decidir entre cirugía o radioterapia

Cuando el cáncer está localizado en la próstata, se plantean, principalmente, dos opciones terapéuticas: cirugía para quitar el tumor o radioterapia. Los resultados son semejantes con ambas técnicas. Lo que hay que sopesar son las posibles secuelas, en algunos casos, es la resonancia magnética la que hace inclinar la balanza hacia un lado u otro.

Así, los expertos señalan que la decisión terapéutica debe ser compartida entre paciente y médico después de darle toda la información. Al respecto, es el paciente, el que debe elegir la opción. Al fin y al cabo, la próstata es suya. Algunos enfermos se sienten más seguros sabiendo que se ha extraído el tumor de su cuerpo

Incontinencia urinaria y disfunción eréctil

Con la prostatectomía radical para extraer el tumor maligno se extirpa la próstata, que está situada en el suelo pélvico y periné. “Éste es el motivo de que los nervios que se ocupan de la erección puedan verse afectados en esta intervención quirúrgica. Como consecuencia, la cirugía tiene un impacto sobre la continencia de la orina y la función eréctil. En ocasiones, la disfunción eréctil depende mucho del estado previo del paciente a la intervención quirúrgica, influyendo especialmente su salud vascular. No obstante, avances como la cirugía laparoscópica y robótica han reducido el riesgo de secuelas como la incontinencia urinaria y la disfunción eréctil

Precisamente, en la nueva guía sobre cáncer de próstata se habla de la importancia de ejercitar el suelo pélvico para mejorar estos aspectos. Hay que fomentar las unidades de suelo pélvico, entre otras acciones, para que nos ayuden en el manejo de los efectos secundarios de los tratamientos

Resulta fundamental la comunicación: Cada pareja define su sexualidad; por ello, compartir sus preocupaciones les ayudará a entender cómo se están sintiendo y cómo pueden ayudarse

¿Se puede hacer algo para prevenir?

La prevención pasa por cuidar la salud vascular, evitar la obesidad y, sobre todo, hacerse la prueba del PSA a partir de los 50 años. Este método consiste en la extracción de sangre para detectar la existencia de una sustancia producida por la próstata llamada antígeno prostático específico o PSA.

Sobre esta idea, los hombres deberían consultar a su médico sobre su salud genitourinaria al cumplir los 50, o a los 40 años si tienen antecedentes familiares de cáncer de próstata.

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